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Días Contados para el Precio de Sustentación

Sustentación
Fuente: http://confederacionmineradechile.cl

En junio de 2011 se aprueba en Convenio sobre Política de Fomento de Largo Plazo de la Pequeña y Mediana Minería. En él, debido al carácter cíclico del precio de los metales, se establece un mecanismo estabilizador con el fin de que pequeños productores mineros se puedan mantener activos. Se trata de un fondo de sustentación del precio del cobre y opera una vez que el precio de mercado es más bajo que el precio que ha sido fijado por el Ministerio de Hacienda.

La diferencia entre el precio de mercado y el precio de sustentación no debiera superar los cUS$30/lb de cobre y los recursos para cubrir la brecha constituyen un crédito se descontarán (con un máximo de cUS$30/lb de cobre) de acuerdo con los precios que el Directorio de la ENAMI haya fijado para el mecanismo de devolución, una vez que los precios hayan subido nuevamente. Por tratarse de un financiamiento fiscal, las modificaciones e instrucciones relativas a este fondo provienen directamente del Ministerio de Hacienda.

El Ministro de Hacienda, Rodrigo Valdés, señaló el lunes que presentará a la Presidenta una alternativa al precio de sustentación del cobre como ayuda a la pequeña y mediana minería. Esto surge, no como un rechazo al sistema actual de sustentación, sino porque dado que el precio fijado para este fin tiene una duración de un año, es necesario actualizarlo según los precios actuales de mercado para que siga cumpliendo el objetivo de permitir a la pequeña  minería seguir produciendo.

Dado que se trata de una discusión reiterada año a año, el Ministro Valdés planteó a la Comisión de Minería y Energía de la Cámara Baja, la necesidad de crear un mecanismo más dinámico que sea capaz de adaptarse a situaciones de mercado cambiantes. Agrega que a fines de este mes se presentarán los precios de sustentación para el 2016, pero su intención a corto plazo es reemplazar este sistema por uno más objetivo. Dentro de las alternativas que se están estudiando, se encuentra un mecanismo similar al MEPCO que opera en las bencinas y que ha funcionado como sistema estabilizador.

La Sonami señala como precio de sustentación necesario para el 2016 cUS$40/lb de cobre, con lo que Hacienda debiera gastar cerca de US$ 39 millones, que a la larga serían devueltos. Sólo una medida de este calibre permitiría que la pequeña y mediana minería no paralicen sus operaciones debido al alto costo de producción que tienen.

Por su parte, al gobierno no le pareció esta medida y hace un llamado a los pequeños y medianos empresarios mineros a “alinearse con la realidad nacional y trabajar en reducir sus costos”. Considera que es necesario olvidarse de los precios del mineral de los últimos cinco años, porque apostar a ese tipo de recuperación es demasiado riesgoso y aquellos productores que hace un par de años eran rentables, puede que hoy no lo sean y deban cerrar. Hasta el mes de noviembre son 175 pequeños mineros los que han debido paralizar sus operaciones, de un total de 1.277 debido a la baja de precio más drástica del último tiempo y el precio de sustentación del cobre no mejorará esta situación.

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